sexta-feira, 2 de setembro de 2011

Kriegshund: a creation of war

Alex Kriegshund, the mind behind Kriegshund

Kriegshund (war dog) is an industrial project by Alex Kriegshund, a Serbian musician born in Croatia by the year of 1982. During his childhood, he faced the beginning of the Croatian War of Independence (1991-1995), also called Yugoslavian civil war. Because of this conflict, by the age of 11, he had to move to the Serbia. This is a fact that impacts Kriegshund’s creations, as we can see in songs such as Yugoslavia. In this interview, Alex tells more about his life and career, since he had left his Law career to become an industrial musician.

You wrote on Kriegshund description that the war in ex Yugoslavia has a huge impact in your life. Why? Did your relatives have something with this conflict?

Alex: That war changed everything for me and my family. Even today I’m trying to figure out what kind of marks it left on me. When it comes to that, I’m really inspired with the work of Erich Fromm. He also examined his own life experiences, and I’m impressed with his objectivity towards himself when it comes to his life anamnesis. I’m also trying to judge objectively everything that happened in my life, constantly striving to look at everything from a wider point of view and not letting emotions to bend the whole picture. My relatives had nothing to do with conflict. Luckily they all survived it, mainly because of a fact that most of them never accepted nationalist ideals.

You studied Law for 5 years, worked on it during a period and then you just quitted. Why did you do so? Are you only working with music right now?

Alex: Yes, I did. I decided to quit the job because it didn’t feel right since the beginning. Everything that was alive in me was dying in office, in front of computer with a bunch of papers around me. That’s why. I had it enough at one point. Music was always passion number one in my life, and the idea of having my own music project was in my head for a long time. So I decided to give it a shot. I’m mostly into music right now, and for the first time in my life I feel great for doing something that I really love. I’m gonna keep doing this forever, even if circumstances eventually force me to find regular job again.

Would you say so for people who want to live as musician?

Alex: Yes, definitely. No matter how much it sounds like a cliché, it really is the best solution for every man: to follow his intuition, to discover all the potentials that lies in him and then to make best of them. I don’t know if they will be able to live as a musician, especially if they choose this underground industrial music genre, where only a handful of artists can afford decent life from this kind of music. But still I think it’s definitely worth the effort.

How is it to be an artist in Serbia? Does the government have some facilities for art? Or the contrary, do you have some kind of art censorship?

Alex: To be an artist from this underground music scene is horrible. (laughs) There is only a small number of people who are familiar with this genre. With this project of mine, I’m more oriented towards publics from Germany, Poland, Russia, England, Sweden etc. Situation with censorship is not different than in any other European country, same goes for art facilities.

Did you have some concert outside Serbia? Do you DJ on parties too?

Alex: Right now I’m in the process of finishing my debut album, so there is not enough material for live gigs currently. When it comes to being a DJ, I’m not so much into playing other people stuff.

Even though you say Kriegshund is not political, you do have some political point of view as a Serbian citizen.

Alex: I’m anti-nationalist, I always was and I always will be. Unfortunately, nationalism is still very much alive. Many people can’t seem to get rid of that prehistoric primitive urge to be a part of a herd. Sad but true. Even today you can hear many people saying: ‘’I’m proud to be Serb’’ or ‘’I’m proud to be Croat, Italian, German, Russian’’ or whatever. George Carlin, the man that I respect a lot, once said: ‘’Pride should be reserved for something you achieve or obtain on your own, not something that happens by accident of birth. Being member of some nation isn’t a skill… it’s a fucking genetic accident’’. That’s my favorite quote from him. Unfortunately, that’s the fact that many people simply can’t comprehend.

Did you serve the Serbian army when you were 18? Do you have some kind of complementary military service?

Alex: After finishing high school, I started with studying Law, and because of that army service was deferred. Later, army became fully professional and there was no need for service anymore.

About your work. Which kind of samples do you use on your songs? For example, in WW2, are these quotes by Hitler?

Alex: Yes, in WW2 I’ve used samples with Hitler, also with Stalin. In the song Yugoslavia’, I have used samples from Yugoslavian leader Tito. So you can see that I use all kind of samples, everything that catches my attention.

Would you consider Kriegshund similar to Feindflug or Funker Vogt?

Alex: Both of them had certain influence on my work. I listen Funker Vogt much longer though, for more than a decade I think, ever since I heard their Tragic Hero hit.

Do you have some kind of military aesthetics for yourself? As we can see on your Facebook page, the logo for Kriegshund is an image of soldiers, but we cannot see the artist, just the concept.

Alex: There will be in time, but for now, as I mentioned earlier, I’m 100% focused on finishing my debut album.

How does the Yugoslavia war influence your work?

Alex: In numerous ways. It’s complicated to explain but I’ll try to give you a picture this way. For example, during war, when I was 10 years old, most of children around the world who were same generation as me were reading comics, playing with marbles etc… at that age I was already interested in serious things, like reading true life stories and stories about World War II. I have discovered them on feuilletons that was published once a week, and those articles got my instant attention. I enjoyed reading them very much. I don’t think that would be the case if war didn’t happen. Serious circumstances around me at that time have shaped my interests back then in a different way. And I think that all that changed me very much. In high school I was already reading Nietzsche. Without war I think that I would be completely different person today. So this project of mine is just one more stadium of my life, one more of many stadiums that were all triggered by the war. At the beginning of the process that led to who I am right now as a person, there was – Krieg.

Have you ever faced some kind of prejudice against your military aesthetics? Some kind of interpretation connecting Kriegshund with fascism, right-wing or Nazism?

Alex: No, I haven’t. Even though I have my personal politic views, with this project of mine I will never glorify any particular political idea, right-wing or left-wing. And I think that people understood that. Kriegshund is a musical retrospective of human society in general and I made that clear statement on all sites for my project. In my songs people will find all kind of motives simply because fascism or communism are not taboo subjects for me. They are part of our history and running away from them is running away from ourselves. Facing the past is much more wiser and healthier than denying it.

What is your main influence for the music and for the aesthetics?

Alex: Self-destruction of mankind. We are the only of all species on this planet who is terminating itself on such a large scale. Not just by killing each other but by polluting our environment as well. Native Americans used to say long time ago: what you do to the nature, you do to yourself.

What do you want to communicate with your music?

Alex: I want other people to be aware of our constant self-destruction as well, because this civilization of ours have no future with current shape of things.


Entrevista em Português

Alex Kriegshund, a mente por trás da Kriegshund

Kriegshund (cão de guerra) é um projeto industrial de Alex Kriegshund, um músico sérvio nascido na Croácia de 1982. Durante sua infância, ele enfrentou o começo da Guerra de Independência da Croácia (1991-1995), também conhecida pelo nome de Guerras Civis Iugoslavas. Por causa desse conflito, por volta dos 11 anos, ele se mudou para a Sérvia. Este é um fato que causa impacto nas criações da Kriegshund, assim como é percebido em músicas como Yugoslavia. Neste entrevista, Alex conta mais sobre sua vida e carreira, conforme ele deixou sua carreira no Direito para se tornar um músico industrial.

Você escreveu na descrição da Kriegshund que a guerra na ex-Iugoslávia tem um grande impacto na sua vida. Por que? Seus parentes tiveram algo a ver com o conflito?

Alex: Aquela guerra mudou tudo para mim e para minha família. Até hoje estou tentando entender quais marcas ela deixou em mim. E, nesse sentido, eu sou muito inspirado pelo trabalho de Erich Froom. Eles também examinou suas próprias experiências de vida, e eu fico impressionado com a objetividade com que ele analisa a própria vida. Eu também tento julgar objetivamente tudo que aconteceu na minha vida, sempre tentando ver tudo de um ponto de vista mais amplo e não deixando as emoções distorcerem todo o contexto. Meus parentes não tiveram nada a ver com o conflito. Por sorte, todos eles sobreviveram, principalmente pelo fato da maioria deles nunca ter aceitado os ideais nacionalistas.

Você estudou Direito por cinco anos, trabalhou nessa área por um período e então desistiu. Por que? Agora você só trabalha com música? 

Alex: Sim. Eu decidi deixar o emprego porque eu não me sentia confortável desde o começo. Tudo que estava vivo em mim estava morrendo no escritório, na frente do computador com pilhas de papel à minha volta. Este é o motivo. Eu já tive o suficiente daquilo. A música sempre foi a paixão número 1 na minha vida, e a idéia de ter meu próprio projeto musical estava na minha cabeça por um longo tempo. Então eu decidi tentar. Eu trabalho principalmente com música agora, e pela primeira vez na vida eu me sinto bem por fazer algo que eu realmente amo. Eu vou continuar fazendo isso para sempre, mesmo se as circunstâncias eventualmente me forcem a encontrar um trabalho regular novamente.

Você diria o mesmo para as pessoas que querem viver como músicos?

Alex: Sim, definitivamente. Não importa quanto isso pode soar como um cliché, é realmente a melhor solução para todos: seguir sua intuição, descobrir todos seus potenciais e fazer o melhor deles. Eu não sei se todos serão capazes de viver como músicos, especialmente se eles escolherem esse gênero industrial, no qual só os mais talentosos dos artistas podem manter uma vida decente com esse tipo de música. Mas ainda penso que o esforço vale a pena.

Como é ser um artista na Sérvia? O governo tem algum tipo de benefício à arte? Ou pelo contrário, vocês têm algum tipo de censura?

Alex: Ser um artista dessa cena musical underground é horrível. (risos) Há apenas um pequeno número de pessoas que é familiar com esse gênero. Com esse meu projeto, estou mais orientado para os públicos da Alemanha, Polônia, Rússia, Inglaterra, Suécia etc. Quanto à censura, não é diferente do que em qualquer país europeu, o mesmo para os benefícios à arte.

Você já fez algum show fora da Sérvia? Trabalha como DJs em festas?

Alex: Por enquanto, estou terminando meu álbum de estréia, então não há material suficiente para shows atualmente. Quanto a ser DJ, eu não gosto muito de tocar a música dos outros.

Mesmo você dizendo que a Kriegshund não é política, você deve ter algum ponto de vista político como um cidadão sérvio.

Alex: Eu sou anti-nacionalismo, sempre fui e sempre serei. Infelizmente, o nacionalismo ainda está muito vivo. Muitas pessoas não parecem se livrar desse estímulo primitivo em ser parte de um rebanho. É triste, mas é verdade. Mesmo hoje você pode ouvir muitas pessoas dizendo: "Sou orgulhoso de ser sérvio" ou "Sou orgulhoso de ser croata, italiano, alemão, russo" ou qualquer outro. George Carlin, um homem que eu respeito muito, disse uma vez: "Orgulho deveria ser reservado a algo que você conquista ou obtém por si mesmo, não algo que acontece por acidente, no nascimento. Ser membro de uma nação não é uma destreza... é um maldito acidente genético". É minha citação preferida dele. Infelizmente, este é um fato que muitas pessoas simplesmente não conseguem entender.

Você serviu ao exército Sérvio quando você fez 18 anos? Você prestou algum tipo de serviço militar?

Alex: Depois de terminar o colegial, eu comecei a estudar Direito e por causa disso, o serviço militar foi deferido. Mais tarde, o exército se tornou completamente profissional e não havia nenhuma necessidade de prestar serviço mais.

Sobre seu trabalho. Que tipo de amostra você usa nas suas músicas? Por exemplo, na WW2, estas são citações de Hitler?

Alex: Sim, em WW2, eu usei amostras de Hitler, também de Stalin. Na música Yugoslavia, eu usei amostras do líder iugoslavo Tito. Então você pode perceber que uso todos os tipos de amostras, tudo que me chama a atenção.

Você considera a Kriegshund parecida com a Feindflug ou Funker Vogt?

Alex: Ambas as bandas têm uma certa influência em meu trabalho. Porém, eu ouço Funker Vogt há mais tempo, acho que por mais de uma década, desde que eu ouvi a Tragic Hero.

Você adota algum tipo de estética militar para si mesmo? Assim como vemos na sua página do Facebook, o logo da Kriegshund é uma imagem de soldados, mas nós não podemos ver o artista, apenas o conceito.

Alex: Haverá fotos em breve, mas por enquanto, como disse antes, estou 100% focado no meu álbum de estréia.

Como a guerra da Iugoslávia influencia seu trabalho?

Alex: De várias formas. É difícil explicar, mas eu tentarei dar uma idéia disso. Por exemplo, durante a guerra, eu tinha 10 anos e a maioria das crianças pelo mundo, que eram da mesma geração que eu, lia quadrinhos, brincava com bolinha de gude etc... naquela idade eu já era interessado em coisas sérias, como ler verdadeiras histórias de vida e histórias sobre a Segunda Guerra Mundial. Eu as descobri em um folhetim que era publicado uma vez por semana, e esses artigos logo me chamaram a atenção. Eu gostava muito de ler aquilo. Não acho que seria o caso se a guerra não tivessea contecido. As sérias circunstâncias ao meu redor, naquela época, moldaram meus interesses de uma forma diferente. E acho que tudo aquilo me mudou muito. No colegial, eu já estava lendo Nietzsche. Sem a guerra, acho que eu seria uma pessoa completamente diferente hoje. Então esse meu projeto é apenas mais uma fase da minha vida, mais um dos vários estágios que foram desencadeados pela guerra. E no começo desse processo que me levou a ser a pessoa que sou hoje, havia a Krieg.

Você já enfrentou algum tipo de preconceito contra sua estética militar? Algum tipo de interpretação ligando a Kriegshund com o fascismo, com a direita ou o Nazismo?

Alex: Não. Mesmo eu tendo minhas opiniões políticas, com esse projeto eu nunca glorifiquei nenhuma idéia em particular, de direita ou de esquerda. E acho que as pesssoas entenderam isso. A Kriegshund é uma retrospectiva musical da sociedade humana em geral e eu deixo isso claro em todos os sites do meu projeto. Nas minhas músicas, as pessoas podem achar todos os tipos de motivos, porque fascismo ou comunismo não são tabus para mim. Eles são parte da nossa história e fugir deles é fugir de nós mesmos. Enfrentar o passado é muito mais inteligente e saudável do que negá-lo.

Qual é sua principal influência para a música e para a estética?

Alex: A auto-destruição da humanidade. Nós somos a única de todas as espécies nesse planeta que está exterminando por si mesma, numa larga escala. Não apenas ao nos matarmos, mas por poluirmos nosso ambiente também. Os nativos americanos costumavam dizer há muito tempo: o que você faz para a natureza, você faz para si mesmo.

O que você quer comunicar com sua música?

Alex: Quero que as pessoas tenham noção de nossa constante auto-destruição, porque essa nossa civilização não tem futuro se as coisas continuarem do jeito que estão.


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